產業新聞-奧巴馬 鬆綁胚胎幹細胞研究

為絕症病患帶來希望 也遭抨擊為「墮胎總統」

蘋果日報 2009/03/08 張翠蘭 綜合外電報導

美國總統奧巴馬(Barack Obama)預料明天將簽署行政命令,解除胚胎幹細胞(embryonic stem cell)研究無法取得聯邦政府經費的限制規定,為受約束達7年的胚胎幹細胞研究去除障礙。奧巴馬此舉可能激勵美國幹細胞研究取得更大突破,為帕金森氏症及脊椎神經受損的病患帶來希望,但也有保守派人士痛批他不尊重生命,簡直是「墮胎總統」。

美國政府高層官員前天透露,奧巴馬將履行競選承諾,恢復聯邦政府資助胚胎幹細胞研究,預計周一在白宮宣布此措施。奧巴馬深信,擴展幹細胞研究,可促進醫療發展。這是民主黨總統奧巴馬上任來,最新一次推翻共和黨籍前任總統布希(George W. Bush)的政策。

推翻前朝布希政策

布希在任內2001年8月9日頒布行政命令,即日起拒絕以聯邦撥款支應以新摧毀的胚胎來製造幹細胞的研究方法。當時引發美國研究界強烈抗議,警告該領域的投資及專才會轉移他國。之後布希在2006年7月及2007年6月,兩度動用否決權,駁回擴大資助胚胎幹細胞研究的法案,當時布希主張研究人員可在不摧毀人類胚胎之下,進行突破性研究,民主黨員指控布希可能動搖美國的科研龍頭地位。

幹細胞有兩種,一種是引起廣泛爭議的胚胎幹細胞;另一種是存在於出生後個體的成人幹細胞。胚胎幹細胞能夠培養成人體細胞,科學家希望能控制它,創造出替代性組織,治療各種疾病,包括修補帕金森氏症及阿茲海默症的神經細胞,或以新的神經細胞讓脊椎受傷者恢復移動能力。演出《超人》(Superman)系列電影成名的美國影星李維(Christopher Reeve),1995年因騎馬摔斷頸部全身癱瘓,餘生致力推動幹細胞研究,但他苦等不到善果,2004年因心臟衰竭逝世,得年52歲。

「等於掌摑美國人」

不過許多保守派及天主教徒反對摧毀人類胚胎來做研究,美國的家庭研究協會主席柏金斯(Tony Perkins)砲轟「奧巴馬直接拿納稅人的錢,進行鼓勵摧毀人類胚胎的胚胎幹細胞研究,等於是掌摑相信所有人類生命尊嚴的美國人。」此外,奧巴馬更有意解除前任布希政府另一項容許醫療單位或機構基於良心立場拒絕幫人墮胎的規定。共和黨籍眾議員史密斯(Chris Smith)指控奧巴馬是對支持生命措施發動雙重攻擊,稱他是「墮胎總統」。

抗議到底

保守派及許多天主教國家,均反對胚胎幹細胞研究,奧巴馬此舉恐將引發抗議聲浪。

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